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美国卡通大片的弱势英雄叙述 ——大众文化叙述策略研究之一
2016年04月08日 08:25 来源:《当代文坛》 作者:张福萍 字号

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  内容提要:美国卡通大片中的英雄在本质上是一群“弱势英雄”——他们个个都是渺小的凡人,在经历冒险、完成漫长的脱胎换骨之后才成为英雄。因其显示了英雄的产生与成长过程,而比“一开始便是英雄”的传统英雄故事更富有内涵,更富有人性。这种叙述不仅有小观众容易理解的好人如何打败坏人的模式,还有较为复杂的成人化的层面——人物内心如何成长的过程。这种弱势英雄之所以流行,是因为他们都是我们中的一员,他们都是像我们一样的普通人。从某种意义上来说,我们都是我们自己故事中的英雄。每个人都要成为自己故事中的英雄,这才是弱势英雄叙述的真正本质。

  关 键 词:美国/卡通大片/弱势英雄/叙述

  作者简介:张福萍,广东技术师范学院中文系

  标题注释:本文为广东技术师范学院2011年校级与院级科研立项课题“大众文化叙述策略”的部分研究成果;同时为广东技术师范学院文学院国家级特色专业研究课题之一

  英雄主义电影一直是美国电影市场中的宠儿,占据了其电影的半壁江山。从《超人》、《蜘蛛侠》、《蝙蝠侠》、《X战警》显示的超级大国欲望与美式英雄神话,到荒漠孤烟中的叙写男人神话的西部片,还有显示强悍肌肉与真实斗争的《第一滴血》、《真实的谎言》等动作大片,场面宏大、残酷与人性交融的《拯救大兵瑞恩》、《空军一号》、《珍珠港》等战争大片,甚至具有哲学意识的《黑客帝国》,都无不流露出对于“英雄叙述”的无比热爱。

  当人们沉浸在这一场场强大而华丽的视觉盛宴时,人们似乎忽视了为动画世界作出杰出贡献的美国卡通大片。同样是视觉的盛宴,美国卡通大片却从另一个角度展示了更有深度的美式英雄——凡人英雄。美国卡通大片中的英雄在本质上显示了凡人的特点,并且在经历冒险、完成漫长的脱胎换骨之后才能成为英雄。因其显示了英雄的产生与成长过程,而比“一开始便是英雄”的传统英雄故事更富有内涵,更富有人性。我们将这种卡通大片的英雄叙述统称为“弱势英雄”叙述。

  从本质上说,这些英雄叙述是美国人的价值观念——个人英雄主义的反映。但弱势英雄叙述与其传统英雄叙述的根本不同在于,前者是从凡人成长为英雄的过程,后者却是一开始便是英雄到验证与崇拜英雄的过程。传统英雄叙述中的英雄可能也带有一点点凡人的特点,以显示出其真实可信之处,但其最主要的特征还是英雄的秉性:勇敢、真诚、善良、神勇、坚决与一切邪恶势力作斗争而从不退缩。

  一 叙述逻辑与模式

  故事简化、组织、解释着这个世界。正如巴尔特所评论的:“叙事是一个长句,一如每一个陈述句在一定程度上都是一个简短叙事的粗略轮廓。”①正如其所言,美国卡通大片的叙述模式可以简化为以下序列:“(1)遇到困难或陷入绝境;(2)克服困难;(3)英雄诞生。”而传统英雄叙述的序列为:“(1)英雄诞生;(2)英雄验证;(3)英雄建功;(4)英雄崇拜。”②两者进行比较,弱势英雄模式显示了“成长”的特点,而传统英雄模式则显示了“验证与崇拜”的特点。

  为此,本文撷取了四个范本进行具体研究,看看这些故事是怎样沿着这个叙述模式具体展开的。

  范本一:小丑鱼马林家遇害,所有的孩子剩下仅有的尼莫。接着,上学时,马林父子产生矛盾,尼莫被航海人员带走。马林寻找儿子尼莫:经历了路遇鲨鱼,被吞到鲸鱼肚子里、海蜇群被刺、卡在鸟的喉咙里等险情。另一方面,尼莫在鱼缸中一次一次实施逃跑计划。尼莫逃出鱼缸,与父亲马林终于在海洋中相遇。多丽被捕鱼船的渔网罩住,尼莫用鱼缸中学到的方法救了渔网中所有的鱼。

  范本二:胡迪是主人最喜爱的玩具,巴斯光年的到来却全面取代了他。在胡迪阴谋报复巴斯光年时,不幸两人流落街头,并被虐待玩具的坏孩子希德带走。胡迪和巴斯光年在安弟要搬家时间非常紧迫的前提下,克服种种困难:比如,巴斯光年发现自己并非真正的太空战警而只是一个玩具时的情绪低落,巴斯将被希德绑住火箭送上天,等等,最后联合玩具战胜了希德。胡迪和巴斯光年依靠玩具车以及巴斯身上的火箭起来追赶上了主人安弟的搬家车。

  范本三:北方匈奴来犯,国家举国征兵,木兰父亲年事已高,还要重新入伍。花木兰女扮男装,替父从军。靠着自己坚强的毅力与耐性,木兰成功地隐藏了身份,还练就了一身超群的本领。匈奴与李将军在雪山脚下展开激战,不敌众,伤惨重。木兰利用火炮造成雪崩,使敌人全军覆没。木兰解救被单于绑架的皇帝。木兰恢复女儿身,衣锦还乡。

  范本四:怪物的沼泽地涌进大批被法尔德大人驱逐出境的人。怪物为了自己的沼泽地出发去找大人理论,要回沼泽地的条件是帮大人去解救美丽的菲欧公主。怪物打败喷火龙,救出了公主。怪物与公主相恋,怪物与公主由于误会而错过,怪物最后时刻来到婚礼现场,挫败对手,获得胜利最后幸福地生活在一起。

  以上叙述模式显示了以下特点:

  第一,强烈的戏剧冲突。这些动画都贯穿了一条正邪斗争的故事主线,构成了强烈的戏剧冲突。邪不压正,正义和善良永远战胜邪恶与贪婪,是其法则与规律。例如《海底总动员》中的小丑鱼与鲨鱼、牙医的斗争;《功夫熊猫》中臃肿迟缓的阿宝与迅猛凶残的太郎的斗争;《猫与老鼠》中体型巨大的猫总是被小巧机灵的老鼠打败,洋相百出。

  这些大大小小的冲突,不仅源于正邪两主角的根本性斗争,还源于主角与配角之间的差异。例如马林与多丽,一个内心紧张忧郁,一个快乐健忘,以至于马林要离开多丽独自去找儿子,这种性格差异制造出许多有趣的情节;再如小狮子辛巴代表着主流思想,他以群体责任为重,丁满和朋朋在主流社会之外,他们崇尚个性自由,欢唱着“哇卡呐麻踏踏”的歌,不在乎他人的目光,这里非常明显的性格差异也使影片妙趣横生。还有沉静勇敢的木兰与木兰旁边那只狡猾伶俐,说话像只连珠炮一样的木须龙,怪物与怪物身旁那头喋喋不休的驴子等。

  第二,构思异常巧妙,立意非凡。这类卡通大片在简单的故事,强烈的冲突,丰富的细节下蕴藏的是作者的奇思妙想。将玩具们的争宠进行合理想象,在合乎情理又出于意料之中写成了《玩具总动员》,这样玩具不仅有了生命还被赋予了情感,他们之间还充满了竞争与友情;一个人人过街喊打的老鼠,却成为影片的主角,这个命中注定是猫口中食的小老鼠,每天的主题就是逃命,却凭着自己的力量快乐地生活,让愚蠢的猫吃足苦头;将有中国特色的两种事物结合起来,形成《功夫熊猫》,显示出对异域文化极大的吸收能力与创新能力;将怪物与爱情题材结合起来成就《怪物史莱克》。这些极佳的创意,丰富的想象,巧妙的切入点,使其作品具有了非凡的魅力。

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